John Lewis, ein bekanntes britisches Kaufhaus, gab kürzlich die dauerhafte Schließung von acht seiner Filialen bekannt. Diese Entscheidung ist Teil der Bemühungen des Unternehmens, seine Zukunft langfristig zu sichern und sich an die veränderten Einkaufsgewohnheiten der Kunden anzupassen. Zu den Geschäften, die schließen werden, gehören zwei große Kaufhäuser in Birmingham und Watford sowie kleinere Reisezentren in Heathrow und St. Pancras. Darüber hinaus werden auch vier At Home-Läden in Croydon, Newbury, Swindon und Tamworth schließen.

Die Schließung dieser Geschäfte ist keine Überraschung, da sie bereits vor Ausbruch der COVID-19-Pandemie mit finanziellen Herausforderungen konfrontiert waren. Die Krise hat die Verlagerung vom stationären Einkauf zum Online-Einkauf nur beschleunigt, und John Lewis geht davon aus, dass Online-Verkäufe in diesem und im nächsten Jahr einen größeren Prozentsatz des Gesamtumsatzes ausmachen werden. Früher wurden 40 % ihrer Verkäufe online getätigt, diese Zahl könnte jedoch aufgrund des veränderten Verbraucherverhaltens auf 60–70 % steigen.

Um sich an diesen Wandel anzupassen, planen sowohl John Lewis als auch sein Schwesterunternehmen Waitrose, stark in den E-Commerce zu investieren. Das Unternehmen ist jedoch weiterhin davon überzeugt, dass seine physischen Geschäfte eine wichtige Rolle im Unternehmen spielen. Sie arbeiten derzeit an Plänen, um sicherzustellen, dass die Geschäfte neben der wachsenden Online-Präsenz des Unternehmens auch den sich verändernden Bedürfnissen der Kunden gerecht werden. Weitere Einzelheiten zu diesen Plänen werden später in diesem Monat im Rahmen einer umfassenden strategischen Überprüfung bekannt gegeben.

Leider wird die Schließung dieser acht Filialen zu Entlassungen von rund 1,300 Mitarbeitern führen. Das Unternehmen hat sich verpflichtet, alle Anstrengungen zu unternehmen, um innerhalb der John Lewis Partnership neue Rollen für betroffene Mitarbeiter zu finden. Dazu kann gehören, sie an lokale Waitrose-Läden zu übertragen oder ihnen Positionen in den Webstores des Unternehmens anzubieten. Darüber hinaus hat John Lewis einen Umschulungsfonds zur Unterstützung seiner Mitarbeiter eingerichtet, der bis zu 3,000 £ für eine anerkannte Qualifikation oder einen anerkannten Kurs für Partner mit einer Betriebszugehörigkeit von zwei Jahren oder mehr spendet.

Sharon White, die Vorsitzende der John Lewis Partnership, ist sich darüber im Klaren, dass die Schließung eines Geschäfts eine schwierige Entscheidung ist und drückt ihre Trauer über die Neuigkeiten sowohl für Kunden als auch für Partner (Mitarbeiter) aus. Sie betont jedoch, dass diese Schließungen notwendig seien, um die Nachhaltigkeit des Unternehmens sicherzustellen und den veränderten Bedürfnissen der Kunden gerecht zu werden. White ist auch hinsichtlich der Zukunft der Partnerschaft optimistisch und hebt die Stärke der Marken Waitrose und John Lewis sowie ihre Fähigkeit hervor, sich an die Herausforderungen der Pandemie anzupassen.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass John Lewis die strategische Entscheidung trifft, acht Geschäfte dauerhaft zu schließen, um seine Zukunft zu sichern und auf die wachsende Beliebtheit des E-Commerce zu reagieren. Das Unternehmen ist sich der Bedeutung seiner physischen Geschäfte bewusst und erkennt gleichzeitig den zunehmenden Trend des Online-Shoppings an. Leider werden diese Schließungen zu Entlassungen führen, aber John Lewis ist bestrebt, seine Mitarbeiter durch alternative Beschäftigungsmöglichkeiten und einen Umschulungsfonds zu unterstützen. Die strategische Überprüfung, die später in diesem Monat bekannt gegeben wird, wird weitere Informationen über die Pläne des Unternehmens für die Zukunft liefern. Trotz der Herausforderungen bleibt John Lewis optimistisch, was seine Fähigkeit angeht, für zukünftige Kundengenerationen relevant zu bleiben.

Nützliche Links:
1. Offizielle Website von John Lewis
2. Offizielle Waitrose-Website