Alibaba Group Holding Ltd está emergiendo como uno de los mayores ganadores en China en medio de la crisis del coronavirus, a medida que expande sus negocios y consolida su papel como parte crucial del motor socioeconómico del país. Mientras muchas empresas luchan debido a las interrupciones causadas por el virus, Alibaba ha experimentado un aumento en el tráfico en su sitio web. marketplaces y una creciente demanda de servicios como la entrega de alimentos. De hecho, las autoridades locales han recurrido al negocio en la nube de Alibaba para crear aplicaciones de seguimiento de la salud.

Tras el brote de SARS de 2003, que convirtió a Alibaba en la principal empresa de comercio electrónico de China, la empresa se está posicionando ahora como un importante proveedor de empleo y prestamista. Está anunciando más de 100,000 puestos de trabajo y ofreciendo miles de millones de dólares en préstamos a pequeñas y medianas empresas (PYME), una medida que la distingue de competidores como Tencent Holdings Ltd y JD.com Inc, que están implementando iniciativas similares pero con objetivos más estrechos. ofrendas.

El profesor Jeff Towson, ex profesor de inversiones en la Universidad de Pekín, ve la estrategia de Alibaba como un clásico movimiento de gánsteres, creyendo que cuando el mercado regrese, Alibaba tendrá un fuerte control sobre todo el mercado. Towson señala que no ha visto a ninguna otra empresa ejecutar un plan de esta escala.

Este patrón de grandes empresas tecnológicas como Alibaba capitalizando la crisis no es exclusivo de China: gigantes tecnológicos como Amazon.com Inc y Microsoft Corp en Estados Unidos también capearon la tormenta y reforzaron sus posiciones dominantes. Los analistas sugieren que esto podría conducir a una mayor consolidación en la industria, lo que podría obstaculizar el crecimiento de las empresas más pequeñas.

Sin embargo, Alibaba no está exenta de desafíos. El crecimiento del comercio electrónico se está desacelerando en general y la compañía registró una pérdida de 1.09 millones de dólares en el valor de las inversiones externas en el trimestre más reciente, que se vio muy afectado por el virus. A pesar de esto, Alibaba ha logrado superar a competidores como Pinduoduo Inc mediante la promoción de servicios como la transmisión en vivo, que ganó popularidad debido a las restricciones de viaje.

El desempeño financiero de Alibaba ha sido impresionante, con un crecimiento de los ingresos trimestrales del 21 % y un crecimiento de las ventas comerciales principales del 19 %, superando las expectativas. Su división de entrega de alimentos, Ele.me, también alcanzó con éxito al competidor dominante Meituan Dianping durante la crisis ofreciendo descuentos. Además, otras líneas de negocio como la computación en la nube han experimentado un crecimiento significativo, y los ingresos procedentes de la computación en la nube aumentaron un 58% en enero-marzo.

El virus también ha tenido un impacto positivo en las líneas de negocios emergentes de Alibaba, como su aplicación de mensajería en el lugar de trabajo, Dingtalk. La aplicación experimentó un asombroso aumento del 1,000% en descargas a través de la App Store de Apple en febrero a medida que el trabajo y la educación pasaron a estar en línea. Dingtalk ahora compite con los líderes de redes sociales Tencent y ByteDance en esta categoría.

A medida que la posición de Alibaba se fortalece en medio del virus y sus movimientos estratégicos, los analistas predicen que reforzará las tendencias que preocupan a algunas personas en China y en todo el mundo. El auge de la plataforma de economía colaborativa de Alibaba, Ele.me, ha generado oportunidades de empleo menos estables, mientras que la promoción del trabajo remoto por parte de Dingtalk ha generado preocupaciones sobre una mayor vigilancia por parte de los empleadores.

Además, el creciente dominio de Alibaba en el mercado puede dificultar aún más la competencia para las empresas emergentes más pequeñas. A medida que ganan terreno, estas empresas más pequeñas suelen ser compradas por Alibaba, lo que les impide convertirse en actores importantes de la industria. Si bien los movimientos estratégicos de Alibaba durante la crisis del coronavirus posicionan a la compañía como una fuerza poderosa en la economía china, existen preocupaciones sobre la posible asfixia de las empresas más pequeñas en el futuro.

Enlaces útiles:
Noticias del Grupo Alibaba - Sitio web oficial
Barron's – Alibaba espera un fuerte crecimiento en 2020 gracias a nuevas inversiones