Anglo American Plc, una destacada empresa minera, ha indicado recientemente que podría tener que amortizar su unidad de diamantes, De Beers, debido al impacto negativo del sector de los diamantes. La industria sufrió una disminución sustancial de los precios el año pasado y, aunque hay esperanzas de recuperación, se espera que sea un proceso lento y gradual. Como resultado, Anglo American está reevaluando actualmente el valor de De Beers, que registró pérdidas en la segunda mitad de 2023.

En la segunda mitad del año pasado, el sector de los diamantes enfrentó inmensos desafíos cuando las dos mayores mineras de diamantes, De Beers y Alrosa PJSC, redujeron significativamente los suministros en un esfuerzo por contrarrestar la espiral descendente de los precios. Si bien estas acciones contribuyeron hasta cierto punto a una mejora del mercado, el nivel de demanda de los compradores comerciales sigue siendo incierto.

La industria del diamante ha experimentado un viaje tumultuoso desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Inicialmente, fue testigo de un aumento de la demanda, y los consumidores confinados en sus hogares recurrieron a compras de lujo, como joyas de diamantes. Sin embargo, con la reapertura de las economías, esta demanda disminuyó rápidamente, dejando a muchos en la industria con un exceso de existencias compradas a precios inflados.

La situación se deterioró aún más cuando el crucial mercado estadounidense se enfrentó a una creciente inflación, lo que provocó una disminución de la confianza de los consumidores. Además, el crecimiento de China, un mercado clave para los diamantes, se vio obstaculizado por una crisis inmobiliaria, lo que debilitó aún más la confianza de los consumidores. Además de estos desafíos, la industria enfrentó una mayor competencia por parte de los diamantes cultivados en laboratorio.

Al Cook, director ejecutivo de De Beers, expresó su optimismo sobre una recuperación del mercado durante el próximo año, aunque sea gradual. En 2012, Anglo American adquirió una participación del 40% en De Beers de la familia Oppenheimer por 5.1 millones de dólares, aumentando su propiedad al 85%. La participación restante está en manos de Botswana.

En general, la industria de los diamantes se ha topado con importantes obstáculos debido a la caída de los precios y la volatilidad provocada por la pandemia y otros factores económicos. La cuidadosa evaluación de Anglo American de su inversión en De Beers resalta las incertidumbres y riesgos que prevalecen en el sector de los diamantes.

Enlaces útiles:
1. Financial Times – Desafíos de la industria del diamante en medio de la caída de precios
2. Reuters – Impacto de la pandemia en la recuperación de la industria del diamante