El presidente de M&S, Archie Norman, ha expresado su ambición de que la empresa se expanda globalmente, marcando un claro alejamiento de su anterior retirada de las operaciones internacionales. Bajo el liderazgo de Steve Rowe, Stuart Machin y Katie Bickerstaffe, el gigante minorista del Reino Unido ha experimentado un resurgimiento tras años de intentos fallidos de recuperación.

Tras haber sido testigo de la mejora de los resultados de la empresa y del aumento del precio de las acciones desde que se unió a M&S en 2017, Norman fue coronado recientemente como Persona de Negocios del Año 2023 del Sunday Times. En una entrevista, describió su visión y dijo: “Nos gustaría que M&S estuviera aquí durante otros 100 años, pero para lograrlo, en última instancia tiene que convertirse en una marca global. Creo que vemos esa como la fase posterior a ésta”.

Si bien empresas internacionales anteriores, como ser propietario de Brooks Brothers y una tienda insignia en los Campos Elíseos de París, no dieron resultados exitosos, Norman enfatizó que la estrategia de expansión global de M&S no implicaría simplemente plantar banderas en varios lugares. En cambio, la empresa pretende establecer una fuerte presencia en mercados individuales, inspirándose en exitosas fashion minoristas como Zara y H&M, que han mantenido efectivamente imágenes de marca consistentes mientras se adaptan a los mercados locales.

Norman reconoció que, por el momento, el Reino Unido sigue siendo el foco principal de la empresa. Sin embargo, cree que M&S ha logrado avances significativos en los últimos años y comenta: "No podríamos haber tenido esta conversación hace cuatro años... pero ahora se nos permite soñar".

Durante su mandato en M&S, Norman ha revolucionado la empresa, desafiando la complacencia dentro de sus filas. Ha fomentado una cultura de abrazar la “verdad sin adornos” y reconoció la importancia de no depender únicamente de los éxitos pasados. Para facilitar la recuperación de la empresa, destacó la necesidad de escuchar a los empleados de primera línea y compartir más información con ellos.

Además, Norman abordó el problema de imagen de M&S, especialmente entre los consumidores más jóvenes. Reconoció que, incluso si los productos fueran de alta calidad, muchos jóvenes no se plantearían comprar en M&S. Como resultado, la empresa ha tomado medidas para abordar este problema.

Por último, Norman reconoció la importancia de cerrar tiendas con bajo rendimiento. M&S ya ha cerrado más de 60 tiendas y ha abierto estratégicamente otras nuevas en ubicaciones cuidadosamente seleccionadas, como parques comerciales.

A medida que M&S continúa progresando, Norman visualiza un futuro para la empresa como marca global. Si bien la compañía ha enfrentado una buena cantidad de desafíos en el pasado, su éxito reciente y sus planes estratégicos apuntan a un futuro prometedor para uno de los minoristas más reconocidos del Reino Unido.

Para obtener más información sobre las aspiraciones de expansión global de M&S y sus éxitos recientes, visite los siguientes enlaces:
1. Retail Gazette: Archie Norman, director de Marks and Spencer, expone sus planes globales
2. The Guardian: Marks & Spencer aspira a globalizarse en busca de crecimiento fuera del Reino Unido