Hobbs, el reconocido minorista de ropa femenina premium, sufrió recientemente un revés significativo debido a la pandemia en curso, lo que provocó una fuerte caída en su rentabilidad. Se han publicado los resultados anuales de la compañía para el año que finaliza en marzo, y pintan un panorama sombrío de ventas y márgenes menguantes.

Las cifras de Hobbs son bastante sorprendentes, con una facturación de £65.1 millones, una disminución drástica con respecto a los £133 millones del año anterior. Además, el EBITDA ajustado (beneficios antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) muestra una pérdida de £1.6 millones de libras esterlinas en comparación con los £20.2 millones de libras de beneficio del período anterior. La pérdida operativa del año asciende a £15.6 millones de libras, un marcado contraste con los beneficios de £7.6 millones de libras del año anterior. Además, la empresa enfrentó una pérdida neta de £15.2 millones de libras, lo que contrasta marcadamente con el beneficio neto de £4.3 millones de libras obtenido durante el ejercicio anterior.

No sorprende que Hobbs atribuya estos desalentadores resultados al “impacto significativo” de la pandemia en sus operaciones comerciales. Las medidas de distanciamiento social y los cierres temporales obligatorios de tiendas han afectado gravemente la demanda de sus categorías de productos clave, como vestidos, ropa para ocasiones especiales y ropa de oficina. Además, estas restricciones han dificultado el acceso de los consumidores a las tiendas físicas de Hobbs, lo que ha provocado una mayor caída de las ventas. Sorprendentemente, la empresa perdió el 47% del horario comercial de sus tiendas durante el período de 12 meses.

Incluso cuando Hobbs logró realizar ventas, fue testigo de una disminución de los márgenes. El margen bruto general del año cayó al 46%, una caída considerable respecto al 60.3% del año anterior. La empresa se vio obligada a incrementar sus actividades promocionales y realizar mayores provisiones para acciones relacionadas con la pandemia, lo que afectó significativamente su rentabilidad.

En términos de presencia en el mercado, Hobbs logró abrir una tienda y tres concesiones en su mercado principal del Reino Unido. Sin embargo, también tuvo que cerrar dos tiendas y 22 concesiones durante el año. En el mercado internacional, la empresa inauguró con éxito una tienda y 13 concesiones, pero tuvo que cerrar dos tiendas y 17 concesiones internacionales. Como resultado, Hobbs finalizó el año con un total de 155 puntos de venta en el Reino Unido, frente a los 175 del año anterior.

Antes de la pandemia, Hobbs disfrutó de un período fructífero. Sin embargo, la empresa se enfrenta ahora a numerosos desafíos. Los directores identifican el principal riesgo como el ritmo al que regresan los hábitos de compra de los clientes a medida que el mundo se recupera de la pandemia. Las perspectivas siguen siendo inciertas, lo que hace difícil predecir la velocidad y la fuerza de la recuperación. Si bien se espera que la prevalencia del trabajo remoto continúe en el futuro previsible, lo que podría afectar las ventas, la gerencia sigue siendo optimista y cree que hay una demanda reprimida entre sus clientes.

Vale la pena señalar que Hobbs se ha beneficiado de la renegociación de sus acuerdos de convenio con sus bancos y también ha recibido financiación adicional de £15 millones de libras de su empresa matriz, The Foschini Group. Como parte de TFG Brands (London) Limited, que también es propietaria de Phase Eight y Whistles, Hobbs está decidido a superar los desafíos planteados por la pandemia y recuperar su nivel de éxito anterior.

enlaces:
1. Sitio web oficial de Hobbs
2. Web Oficial de TFG Marcas