El operador de centros comerciales en dificultades, Intu, ha revelado pérdidas récord de £2 mil millones de libras esterlinas en sus resultados de 2019, lo que aumenta las preocupaciones de que la compañía pueda colapsar si no puede conseguir fondos adicionales. Intu, propietaria o copropietaria de centros comerciales populares como Lakeside, Cribbs Causeway, Merry Hill y Trafford Centre, ha estado lidiando con el impacto de los acuerdos voluntarios de las empresas minoristas y una pesada carga de deuda. Para mitigar sus dificultades financieras, la empresa ya ha vendido algunas propiedades valiosas en España.

Además de las pérdidas financieras, Intu se vio obligada a reducir el valor de sus centros comerciales en £2 mil millones de libras, lo que resultó en una importante disminución del 22% en su valor total, que ahora se sitúa en £6.6 mil millones de libras. Esta turbulencia financiera ha provocado que el precio de las acciones de la empresa se desplome, con una caída de aproximadamente el 16% en las primeras operaciones del lunes, hasta 4.8p. Hace apenas cinco años, las acciones valían £3.67 cada una, e incluso hace un año, valían £1.11 cada una. En consecuencia, el valor de mercado actual de la empresa en bolsa asciende a apenas 65 millones de libras esterlinas.

Si bien estos desafíos son sustanciales, Intu cree que existen opciones viables para evitar la insolvencia. La empresa planea vender más activos, entablar negociaciones con prestamistas y refinanciar su deuda, que actualmente supera los 4.5 millones de libras esterlinas. Intu ha expresado su voluntad de explorar estructuras de capital alternativas y nuevas enajenaciones para generar liquidez. Además, planean negociar exenciones de convenios para abordar posibles soluciones de convenios y actividades de refinanciamiento inminentes, con importantes vencimientos de deuda programados para principios de 2021.

Al revisar el desempeño de Intu en 2019, los ingresos disminuyeron a £542.3 millones desde £581.1 millones, y los ingresos netos por alquiler también cayeron a £401.6 millones desde £450.5 millones. De cara al futuro, Intu espera que sus ingresos netos por alquileres sigan disminuyendo este año, aunque a un ritmo más lento que en 2019. Respecto al impacto del coronavirus, la compañía ha afirmado que no ha experimentado un impacto significativo hasta el momento, pero están muy de cerca. monitoreando la situación.

A pesar de los desafíos actuales que enfrentan los minoristas tradicionales, Intu sigue siendo optimista sobre el futuro de los espacios comerciales físicos. El director ejecutivo, Matthew Roberts, enfatizó que las tiendas no están muriendo, sino evolucionando. Citando una investigación de CACI, reveló que alrededor del 90% de todo el gasto minorista todavía está influenciado por las tiendas físicas, y la presencia de una tienda física puede duplicar las ventas en línea de un minorista en el área de influencia local. Roberts destacó además que, si bien se prevé que las ventas en línea aumenten del 20 % al 30 % para 2026, el 77 % de las transacciones seguirán involucrando una tienda física, lo que subraya la demanda constante de ubicaciones minoristas de alta calidad y con gran afluencia de público.

En conclusión, Intu enfrenta desafíos sustanciales y la inminente posibilidad de colapso si no logra obtener financiamiento adicional. No obstante, la compañía sigue decidida a explorar varias opciones para aliviar su carga financiera y cree firmemente en el valor duradero de los espacios físicos de venta minorista en medio del panorama minorista en evolución. La estabilidad futura de Intu en el mercado sólo se hará evidente a medida que la empresa atraviese estos tiempos de incertidumbre.

Enlaces útiles:

1. [Intu – Sitio web oficial](https://www.intugroup.co.uk/){target=”_blank”}
2. [Federación Británica de la Propiedad - Acerca de Intu](https://www.bpf.org.uk/about-us/members/63/intu-properties-plc){target=”_blank”}