Según un informe de Sky News, el nuevo propietario de The Body Shop, Aurelius, planea nombrar administradores para la división minorista del negocio en el Reino Unido, lo que indica que es probable que se produzcan cierres de tiendas y pérdidas de empleos. Se espera que FRP Advisory se encargue del proceso de insolvencia de la operación del Reino Unido, que consta de más de 200 tiendas. Si bien el número exacto de cierres de tiendas y pérdidas de empleos es incierto, las fuentes sugieren que un número significativo de tiendas en el Reino Unido podrían cerrar.

No se espera que el proceso de administración afecte a los socios franquiciados globales de The Body Shop. A principios de este año, Aurelius llegó a un acuerdo para vender el negocio en la mayor parte de Europa continental y partes de Asia a una family office internacional. Este reciente acontecimiento plantea dudas sobre el futuro de The Body Shop, una empresa que los propietarios anteriores, como L'Oréal y Natura, han luchado por revivir.

Las fuentes indican que Aurelius se dio cuenta, después de completar el acuerdo internacional, de que The Body Shop carecía de suficiente capital de trabajo y tenía un rendimiento deficiente. Esto sugiere que la empresa será mucho más pequeña que antes, aunque actualmente se desconoce el número exacto de tiendas abiertas que quedan. Antes de la adquisición por parte de Aurelius, The Body Shop empleaba a unas 10,000 personas y operaba unas 3,000 tiendas en 70 países.

Aurelius superó la oferta de otros contendientes para adquirir The Body Shop, lo que indica que el nuevo propietario está priorizando la rentabilidad. La empresa pretende lograr esto mediante una operación más eficiente. The Body Shop ha enfrentado dificultades para lograr un crecimiento rentable durante años, y el precio de adquisición relativamente bajo de Aurelius de £207 millones pone de relieve estos desafíos. Esto contrasta con los mil millones de dólares pagados por Natura en 1 por la empresa.

Ni Aurelius ni The Body Shop han comentado sobre el informe, y tampoco han abordado las acusaciones de Retail Week de que el asesor legal de Natura le escribió a Aurelius con respecto a subsidios de incentivos a largo plazo no pagados adeudados a ex empleados.

Diane Wehrle, directora ejecutiva de Rendle Intelligence and Insights, cree que esta noticia subraya el declive de The Body Shop y plantea preocupaciones sobre el futuro de la empresa. Destaca el impacto en las calles principales y los destinos minoristas del Reino Unido, así como los posibles cierres y pérdidas de empleos en las comunidades locales. Wehrle sugiere que el sector de la salud y la belleza ha experimentado un fuerte desempeño, especialmente en el espacio natural y socialmente consciente que alguna vez dominó The Body Shop. En consecuencia, es probable que la empresa cambie su enfoque hacia las operaciones en línea para atender mejor a su ahora fragmentada base de clientes.

Enlaces útiles:
1. The Body Shop a la venta: ¿Qué pasó después?
2. Natura envía carta legal por pagos de Body Shop