Primark, propiedad de Associated British Foods (ABF), está mostrando signos de recuperación del impacto de la pandemia de Covid-19. A pesar de afrontar cierres generalizados de tiendas en el Reino Unido y Europa, los ingresos de la división minorista de ABF durante el primer trimestre de su ejercicio financiero 2022 fueron de £2.672 millones de libras, lo que representa un aumento interanual del 32 %. Si bien esto es prometedor, las ventas totales durante este período todavía fueron un 5% más bajas que hace dos años, y las ventas comparables disminuyeron un 11%.

Sin embargo, Primark sigue siendo una opción popular entre los consumidores, especialmente en parques comerciales y centros urbanos, donde la afluencia de público sigue superando a las tiendas del centro de las ciudades de destino. Las ventas comparables en parques comerciales han superado incluso los niveles anteriores a Covid. En el Reino Unido, las ventas superaron las del año pasado, pero aún así fueron un 10% inferiores a las de hace dos años, y el comercio se ha visto afectado por una disminución en el número de visitas debido al rápido aumento de las cajas de Omicron. Las ventas en Europa continental también fueron fuertes en comparación con el año pasado, pero las ventas comparables estuvieron un 14% por detrás de hace dos años, principalmente debido a factores relacionados con Omicron. La ampliación del espacio de venta minorista ha ayudado a suavizar el impacto, con unas ventas totales sólo un 2% inferiores a las de hace dos años, aunque los cierres de tiendas en Austria y Países Bajos provocaron una pérdida de ventas estimada de £30 millones.

El desempeño más destacado de Primark fue su negocio en EE. UU., que logró un crecimiento de ventas comparable del 4 % en comparación con los niveles anteriores a Covid y un asombroso crecimiento del 37 % en las ventas totales con respecto a hace dos años. Se espera que estas cifras de ventas positivas impulsen la rentabilidad, ya que el margen de beneficio operativo en el período fue mayor de lo previsto y se prevé que supere el 10 % en el semestre. La mejora de la densidad de ventas, la mitigación de la presión inflacionaria, la reducción de los costos operativos de las tiendas y los menores gastos generales han contribuido a esta recuperación de la rentabilidad.

Si bien las interrupciones en la cadena de suministro se han aliviado en cierta medida, Primark todavía está experimentando algunos retrasos en los envíos en los puertos de origen. Se espera que los tiempos de envío más largos persistan por un tiempo. Para mejorar la eficiencia, Primark propone simplificar su estructura de gestión minorista en las tiendas del Reino Unido. La implementación del sistema de gestión de stock de Oracle en todas las tiendas está avanzando bien y se espera que esté completo a finales de 2022. Además, Primark planea lanzar un sitio web nuevo y mejorado orientado al cliente en el Reino Unido a finales de marzo, con un lanzamiento global esperado para otoño. El sitio web proporcionará a los clientes la disponibilidad de productos por tienda, aunque no ofrecerá opciones de compra online.

A pesar de los desafíos que plantea la pandemia, Primark sigue centrado en las tiendas físicas y ha abierto 25 nuevas tiendas en los últimos dos años, aumentando su espacio de venta minorista en un 7%. En el actual ejercicio financiero, su objetivo es añadir aproximadamente 0.5 millones de pies cuadrados de espacio de venta. La empresa está buscando activamente la contratación de nuevas tiendas, con especial atención en mercados clave como Estados Unidos, Francia, Italia e Iberia. La reciente firma del contrato de arrendamiento de Primark en Rumania marca su entrada en el país y eleva su alcance total a 16 mercados.

En general, la recuperación de Primark es alentadora frente a los desafíos actuales que presenta la pandemia. Con su popularidad entre los consumidores y sus planes de expansión, el fashion La cadena minorista está bien posicionada para un crecimiento y éxito continuos en el panorama minorista posterior a la pandemia.

Enlaces útiles:
1. Sitio web oficial de Primark
2. Artículo de BBC News sobre la recuperación de Primark