Galeria Karstadt Kaufhof, el mayor grupo de grandes almacenes de Alemania, ha anunciado planes de cerrar más de 40 de sus 131 sucursales en un esfuerzo por salvar la empresa. El director general, Miguel Müllenbach, lo anunció en una entrevista concedida al diario alemán Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ). Esta decisión se produce después de que la empresa se acogiera a la protección por insolvencia por segunda vez en menos de dos años. Actualmente, el grupo emplea a 17,000 personas y opera en 97 ciudades de Alemania.

Müllenbach subrayó que para garantizar la supervivencia de la empresa es necesario reducir el número de sucursales al menos en un tercio. Desafortunadamente, esto significa que habrá pérdidas de empleo inevitables. La decisión de cerrar estas sucursales se debe en gran medida a las difíciles condiciones económicas, incluida la desaceleración del consumo, el aumento de la inflación y el aumento de los costos de la energía. Estos factores han dificultado la rentabilidad de la empresa y Müllenbach cree que cerrar sucursales es la única manera de evitar un colapso financiero total.

Antes de solicitar la protección por insolvencia, la Galeria Karstadt Kaufhof había estado en conversaciones con el gobierno federal para obtener apoyo financiero adicional. Sin embargo, Müllenbach afirmó que obtener préstamos estatales permanentes no es una solución viable. Más bien, cree que es necesaria una transición clara hacia una organización financieramente sostenible.

No es la primera vez que la Galería Karstadt Kaufhof se enfrenta a dificultades financieras. La empresa se declaró anteriormente en situación de insolvencia en abril de 2020 debido al impacto de la pandemia de Covid-19. Durante ese tiempo, se cerraron aproximadamente 40 sucursales, se eliminaron 4,000 puestos de trabajo y se condonaron más de 2 millones de euros de deuda. Sin embargo, los expertos sugieren ahora que estas medidas no fueron suficientes para asegurar el futuro de la empresa.

La viabilidad a largo plazo de las sucursales de grandes almacenes en Alemania es un tema de debate entre los expertos. Algunos argumentan que solo hay espacio para menos de 100 tiendas que hayan mejorado significativamente las experiencias de los clientes y los modelos de negocio. Otros son aún más escépticos y sugieren que sólo entre 40 y 50 grandes almacenes serán viables a largo plazo.

La Galeria Karstadt Kaufhof se enfrenta ahora al reto de identificar qué sucursales tienen potencial de éxito a largo plazo. Según un análisis del semanario inmobiliario alemán Immobilienzeitung, sólo 30 de las 131 sucursales del grupo tienen perspectivas prometedoras. El director general reconoce la necesidad de un análisis exhaustivo en las próximas semanas, pero sigue siendo optimista sobre el futuro de la Galeria Karstadt Kaufhof y afirma que el grupo seguirá desempeñando un papel crucial para las calles metropolitanas alemanas.

Para obtener más información sobre los planes y desafíos de Galeria Karstadt Kaufhof, consulte el Artículo del Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ). Además, para obtener información sobre la viabilidad a largo plazo de los grandes almacenes en Alemania, consulte el análisis de Inmobilienzeitung.