Unibail-Rodamco-Westfield (URW), uno de los operadores de centros comerciales más grandes del mundo, publicó su actualización del primer trimestre, que revela el impacto significativo de las restricciones de Covid-1 en sus operaciones internacionales. Durante los primeros tres meses del año, la empresa experimentó una asombrosa caída del 19% en su facturación total, ascendiendo a 40.8 millones de euros sobre una base "proporcional". Los ingresos brutos por alquileres (GRI) de la división de centros comerciales de URW también se vieron afectados, cayendo un 566.7% hasta los 30.4 millones de euros.

El comportamiento de los distintos mercados de URW varió durante este período. Mientras que los países nórdicos, España y Estados Unidos experimentaron ligeras mejoras, con caídas respectivas del 14.5%, 20.4% y 20.9%, a Francia, el Reino Unido y Alemania les fue mucho peor. Estos países enfrentaron caídas de más del 36%, casi el 60% y más del 46%, respectivamente.

URW enfrentó desafíos importantes durante el trimestre, con 42 días de cierres forzosos en todas sus operaciones. Aunque en abril se levantaron algunas restricciones minoristas no esenciales en ciertos países, como el Reino Unido, Eslovaquia, Dinamarca y los Países Bajos, el 51% de los centros comerciales de la compañía permanecen cerrados. A pesar de estos reveses, URW sigue siendo optimista sobre el futuro y espera ver una recuperación en el comercio una vez que se levanten las restricciones.

Hubo algunas señales positivas a lo largo del trimestre. En marzo, las ventas de inquilinos en EE. UU. alcanzaron el 87% de los niveles de 2019, mientras que los países de Europa continental que permitieron el comercio minorista no esencial lograron entre el 76% y el 81% de los niveles de 2019. URW observó que las ventas de los inquilinos parecían estar recuperándose en los centros comerciales operativos, y 11 centros comerciales incluso superaron los niveles de 2019.

Además, las afluencias también mostraron signos alentadores en determinadas localidades. En el Reino Unido, la afluencia alcanzó el 75% de los niveles de 2019 durante la primera semana de reapertura, y Westfield London experimentó una afluencia del 85%. URW también celebró la exitosa apertura del Westfield Mall de los Países Bajos, que estaba prealquilado en un 92% y recibió 70,000 visitas durante su primer fin de semana, a pesar del acceso limitado a tiendas minoristas y entretenimiento no esenciales.

El director general de URW, Jean-Marie Tritant, se muestra cautelosamente optimista sobre el futuro. Reconoce el difícil año que se avecina debido a las restricciones actuales y el impacto retardado de la pandemia en los minoristas. Si bien la actividad de arrendamiento se ha mostrado prometedora en preparación para un repunte del mercado posterior a Covid-19, la tasa general de desocupación de URW aumentó ligeramente en el primer trimestre. La empresa continúa trabajando estrechamente con sus inquilinos para superar este difícil entorno. Tritant enfatizó que cada vez que se alivian las restricciones, hay signos positivos de un regreso a la normalidad impulsado por la demanda reprimida de los consumidores de destinos de compras de alta calidad.

Enlaces útiles:
1. Resultados del primer trimestre de 1 de URW
2. Sitio web oficial de la URW